这些星球下的“雨”不是“水”

地球上的动植物都离不开雨水,不过,如果你以为下雨只是地球的专利,那就错了。据科学家观测发现,宇宙中很多星球都会下雨,只不过,这些雨往往不是水。

下雨不下水,还能下什么呢?雨来自云层,地球上的云层是由水蒸气构成的,所以地球的雨是“水”。除地球外,还有不少行星、卫星也被大气层覆盖,只不过构成它们大气层的物质,和地球有很大不同,这就形成了各式各样的“雨”。

金星:酸雨%title插图%num

太阳系中最耀眼的行星—金星,被厚厚的带有闪电的云层包裹,我们无法一窥其本来面目。所以,科学家曾猜测,金星是遍布沼泽地和密林的潮湿世界。但如今随着科技的发展,我们已经知道金星是一颗岩质星球,其大气层主要由二氧化碳和硫酸等组成。金星大气中硫氧化物等酸性组分凝结成酸性液体降落到金星表面,称为金星酸雨。

不过,这些酸雨只发生在大气层上层,当它们降落在金星表面25千米高位置时,会因为高温而蒸发。

火星:二氧化碳雨火星的大气主要由二氧化碳、氮气和氩气组成,非常稀薄,来自太阳的热量很容易逸出这个星球。火星大气密度只有地球的1%,其中只有0.03%是水蒸气,而地球大气中水蒸气占比达到了5%左右。加上火星常年低温(地表平均温度零下55摄氏度,即使是夏季,赤道附近气温也只能达到17摄氏度),所以火星整体的气候大概类似地球上的南极,寒冷而干旱。

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火星大气中几乎没有硫化物或者硝化物,所以不会像金星那样降下酸雨。火星下的雨是烟气弥漫的二氧化碳雨,与其说是雨,不如说是雾或雪更加准确。但是火星的空气质量非常差,PM2.5严重超标,包含大量褐铁矿和磁铁矿等。这些尘埃在二氧化碳雨从高空降落时,会成为其凝结核,雨滴粘连大量尘埃,最终变成泥浆砸在地上。再拌上火星上必不可少的沙尘暴和龙卷风,我们就能尽情享受“泥旋风”了。

木星:氨晶雨离太阳第五近的行星——木星,是一颗不停旋转的气体星球,主要由氢气和氦气组成。木星的表面看上去像是由五颜六色的云带和斑点组成的挂毯。而在木星的中心,也许存在一个固体核,淹没在氢气海洋之中。

这颗气态行星的“天空”中也可能有3层不同的云层,合起来跨度约为71千米。顶部的云可能是由氨冰构成,中间层可能是由氢硫化铵晶体构成,最内层可能由水、冰和蒸汽组成。

因此,木星上的雨滴(或雪花)很可能是由氨晶体形成的,但是在落到木星表面的氢气海洋上之前,这些冰晶就会液化,然后蒸发到空气中。

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天王星/海王星:甲烷雨天王星下的也是甲烷雨。作为一个气体星球,天王星的表面也覆盖着厚厚的云层。有些云团的主要成分是甲烷,看起来很像是地球上雷雨云的放大版本。这些云团耸立在天王星的上空,形状像铁匠使用的铁砧。天文学家说,液态甲烷雨滴会从云层中掉落下来,但在降落的过程中就蒸发了。与之类似的还有遥远而神秘的海王星,这颗气体星球的云层由甲烷冰组成,也下甲烷雨。

HAT-P-7b行星:宝石雨%title插图%num

我们通常用“天上掉馅饼”来讽刺那些抱有不劳而获想法的人。不过天上虽然不会掉馅饼,却有可能掉其他更好的宝贝。在“一切皆有可能”的茫茫宇宙中,真的存在那么一颗会凭空掉落宝贝的行星!

这颗行星为HAT-P-7b,它的大气中富含氧化铝,而氧化铝是红宝石和蓝宝石的主要成分。由于HAT-P-7b的公转周期与自转周期相同,所以它的一面被母恒星锁定,总是朝向母恒星。这就使得该星球面对母恒星这一面的温度高达2500摄氏度,而永远背对母恒星的那一面温度为1900摄氏度。600摄氏度的温差使得这颗行星狂风肆虐。在阳面时,由于温度过高,大气中的氧化铝无法凝结;而到了阴面,氧化铝就凝结成红宝石或者蓝宝石,形成宝石雨的奇观。

想象一下,当这颗星球阴面下雨时,铺天盖地的红蓝“宝石”将满世界飞舞,是不是很心动呢?趁早打消你发大财的想法吧!且不说HAT-P-7b的阴面有高达1900摄氏度的高温,单说它和咱们的距离也有1040光年……而即使在科幻电影《流浪地球》中,咱们去4光年外的半人马星座都费劲呢!

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