【文化趣谈】趣谈霸王龙插图

在山西地质博物馆的“远古物种”展厅中,有一具身材高大、相貌凶狠、威风凛凛的恐龙骨架模型。如果问小朋友们知不知道它是谁?他们一定会用响亮的声音准确喊出它的名字——“霸王龙”!对!这是一具霸王龙的标本模型,来自原产地加拿大1∶1的复原模型,是个地地道道的“老外”。

霸王龙可以说是古生物界家喻户晓的明星了,曾“出演”过《侏罗纪公园》《侏罗纪世界》等电影,不少古生物迷对它的各种“新闻”已经相当熟悉了。不过,关于霸王龙的各种小知识,大家又了解多少呢?下面就让我们一起来听听霸王龙的故事吧。

首先,霸王龙的正式全名叫作“雷克斯暴龙”。它的属名“暴龙”在拉丁文中直译过来是“暴君蜥蜴”的意思,它的物种名音译“雷克斯”在拉丁文中也是“国王”的意思,可以看出这真是一个充满“王霸之气”的名字。霸王龙生活在距今六千八百万到六千六百万年前的白垩纪最晚期。由于白垩纪末期之后,所有的非鸟类恐龙都灭绝了,恐龙统治地球的时代即将宣告结束,霸王龙真可谓是“恐龙王朝”的“末代君主”。那段时期的北美洲被一条南北向分布的海道所分隔,海道西侧的陆地被古地理学家叫做“拉腊米迪亚大陆”,霸王龙就生活这片大陆上,所以实际上霸王龙的“恐怖统治”仅仅局限于北美洲的西部地区。

根据古生物学家的研究,霸王龙体长10余米,头最高处近6米,是有史以来陆地上最大的捕食者之一。在所有的陆地动物中,霸王龙的咬合力最可怕,血盆大口里的牙齿巨大而尖锐,足以让同时代的其他动物胆颤心惊。根据对霸王龙生存环境的研究,霸王龙极有可能是顶级掠食者,以当时的鸭嘴龙类、角龙类和甲龙类为食,甚至连恐龙家族中的庞然大物蜥脚类也是它的食物。

有些人可能会对上述的说法有所怀疑,还有人会对《侏罗纪公园》中复原的霸王龙形象不置可否,他们会认为仅仅从简单的几件骨骼化石就推断出这么多信息,似乎有点不太科学。其实,现代古生物学的发展已经远远超出了一般人的想象。霸王龙被发现的化石在大型兽脚类恐龙中相对要丰富很多,因此古生物学家对它的研究相当深入。科学家曾经发现了它的皮肤印痕化石,这样我们对霸王龙外表的推测就不会是凭空杜撰;通过对它的骨骼进行切片并在显微镜下观察,可以对它进行个体发育方面的研究,这样我们估算霸王龙的可能寿命就不是无的放矢;运用数学建模的方法,我们还能大致估计它的奔跑速度;利用现代化的CT扫描技术,我们甚至可以间接地研究它的大脑,搞清楚霸王龙的各种感官能力究竟有多敏锐。

对这种神奇的动物研究得越深入,越能发现它还有更多的谜团等待着我们去解开。这大概是霸王龙既能吸引普通公众,又能让专业研究人员入迷的原因吧。